¿Cómo apareció la cinta Scotch y qué significa su nombre?

Hoy día con seguridad podemos afirmar que todos conocen la palabra "scotch". Posiblemente algunos estarán decepcionados, pero en esta ocasión hablaremos no sobre la famosa bebida escocesa, sino sobre la cinta adhesiva, conocida en muchos países bajo el nombre scotch.

Historia de aparición de "scotch" es bastante curiosa, entonces hagamos una breve digresión histórica y veamos cómo surgió la idea de este producto.

¿Quién y cuándo inventó "scotch"?

En el año 1923 estadounidense Richard Drew obtuvo el puesto de técnico en el laboratorio de una compañía dedicada a fabricación de papel lija - Minnesota Mining and Manufacturing, que con el tiempo se convirtió en la corporación denominada 3M. Su función principal era trabajar con el papel lija. Precisamente en este tiempo el departamento de investigaciones de la compañía experimentaba con celofán, tratando de fabricar un recubrimiento impermeable. Cabe notar, que después de su descubrimiento celofán enseguida fue bien acogido por los fabricantes de alimentos - de él empezaron a fabricar envolturas para productos de pastelería y panadería. Richard Drew también tomó interés por el nuevo material y sus propiedades.

Richard Drew

Conociendo la iniciativa y esmero de Richard, la compañía decidió encargarle la tarea de supervisar el proceso de aplicación del nuevo modelo de papel lija "Wetordry" en almacenes y talleres automovilísticos. Allí Richard pudo observar que los técnicos tienen ciertos problemas durante el proceso de pintura de carrocería: en los sitios donde se aplicaban y limitaban pinturas de diferentes colores, líneas de contacto resultaban ásperas. Para proteger la parte que ya estaba pintada el técnico aplicaba unas tiras de papel. Pero cuando las quitaba después de terminar el proceso, la pintura dejaba rebabas y había que gastar mucho tiempo para corregir los defectos.

Viendo esta situación Drew prometió al técnico buscar alguna solución que facilitaría el proceso. Pasado algún tiempo Richard trajo al pintor una cinta de unos 5 centímetros de ancho con el pegante aplicado por los bordes. Este decidió probarla, pero después de aplicar la pintura la cinta se encogió. ¿Por qué sucedió esto? Resulta que la parte central de la cinta no tenía adhesivo y se impregnó. No obstante, este fracaso no desanimó al ingeniero, y este siguió probando. Proceso de desarrollo y perfeccionamiento de cinta le tomó prácticamente 5 años. Un año completo Richar gastó en búsqueda de un adhesivo apropiado. Durante sus investigaciones ingeniero gastaba tanto celofán, que al final de cada jornada tenía que venir un camión para recogerlo.

Solamente en el año 1930 primer rollo de cinta Scotch fue enviado a un cliente de Chicago para probarlo. La respuesta del cliente fue inmediata: estaba entusiasmado por los resultados y recomendaba empezar la fabricación masiva de scotch lo más pronto posible.

Scotch

Primeras muestras de "scotch" fueron fabricadas de caucho, resinas y aceites, aplicadas sobre la cinta de celofán. Sus ventajas principales consistían en que era impermeable y podía ser utilizado en el amplio diapasón de temperaturas.

William McKnight, que en aquellos tiempos ocupaba el cargo del Presidente de la compañía, decidió que había que promover la cinta no como un material para pegar cajas, sino en calidad de una solución económica para prolongar la vida de cosas viejas. Teniendo en cuenta que la temporada de su lanzamiento coincidió con el período de Gran Depresión en Norteamérica. Estadounidenses se volvieron muy ahorrativos y guardadores. Así que las gentes atraparon en el vuelo este invento y lo empezaron a aplicar en todos los ámbitos. Con ayuda de cinta "scotch" reparaban todo: desde billetes de banco y documentos y hasta libros, juguetes rotos, etc.

En comparación con el año 1920, cuando la compañía fabricaba y vendía únicamente papel lija, en el año 1937 solamente un 37% de sus ventas correspondía al papel, mientras los 63% restantes formaban cintas pegantes de papel y celofán y otros materiales adhesivos.

Dentro de 15 años la corporación 3M inventó la cinta pegante de acetato. Enrollada, esta cinta tiene aspecto amarillento y opaco, pero al desenrollarla se vuelve transparente y prácticamente invisible. Cuando apareció esta cinta, junto con ella también apareció el problema que con tiempo la resolvió otro empleado de la misma compañía - asesor de ventas John Borden.

El problema consistía en que la cinta difícilmente se despegaba del rollo y era muy difícil encontrar su borde. Para no buscarlo a cada rato lo amarraban a algún objeto. Además, en muchas ocasiones no había tijeras al alcance de la mano para cortarla, mientras que la cinta se rompía con mucha dificultad.

Borden gastó un año y medio en búsqueda de solución, hasta que por fin diseño un rollo con cuchilla integrada que cortaba la cinta y a la vez permitía pegar su borde para que no se pierda.

Pasado algún tiempo aparecieron muchos productos que contenían en su nombre la palabra "Scotch". Después de inventar la cinta pegante fue inventada la cinta aislante, cinta doble faz, cinta para marcar, etc.

En el 1947 la compañía "Minnesota Mining and Manufacturing" dio un paso más adelante y empezó a fabricar las cintas magnéticas Scotch para grabadoras y, más adelante, para grabadoras de video.

 Dispensador para cinta

¿Pero de dónde proviene su nombre?

Si estaríamos hablando de whisky, su otro nombre - scotch (escocés)- tiene lógica, ya que es una bebida proveniente de Escocia. ¿Pero qué tiene que ver con eso la cinta pegante inventada por un estadounidense? Resulta que, igual que la mayoría de nombres de productos famosos, este nombre se le pegó por pura casualidad.

Cuando Richard Drew por primera vez trajo el prototipo de cinta pegante al taller y esta se encogió después de aplicar la pintura, el técnico que pintaba el coche le dijo que esto sucedió por que la compañía, tratando de ahorrar, aplico el pegante únicamente por los bordes. Después le tiró el rollo de cinta restante y dijo que se lo llevara de vuelta y se la mandara a sus jefes a Escocia. ¿Por qué a Escocia? Resulta que en aquellos tiempos los escoceses eran famosos por su parsimonia y hasta tacañería. Por eso en Estados Unidos el nombre "scotch" (escoces) se pegaba a todo lo que estaba relacionado con tacañería.

Por supuesto, el "scotch" moderno no tiene nada que ver con tacañería. Es una cinta pegante de buena calidad con diferentes características técnicas, que dependen del ámbito de su aplicación.

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